Focus

Publicado: 11/05/2007 em Focus, Rock

FocusO Focus é uma banda de rock progressivo dos Países Baixos fundada em 1969 pelo organista e flautista Thijs van Leer. Foi para muitos a melhor banda dos Países Baixos nos anos 70. Mas as qualidades da banda foram muito mais significantes. Suas extensas e quase exclusivas composições instrumentais e improvisações continham várias referências à música erudita. Um exemplo é a referência a ópera de Monteverdi na canção Eruption, do álbum Moving Waves. Outra demonstração está na referência à Johann Sebastian Bach em Carnival Fugue, do álbum Focus 3, ou ainda das referências ao Renascimento de Anonymus II, do mesmo álbum.

O Focus surgiu em 1969 pelo organista e flautista Thijs van Leer, pelo baixista Martin Dresden e pelo baterista Hans Cleuver. A idéia inicial era seguir o estilo de Traffic, o que não aconteceu por percalços com a versão holandesa de Hair. Após a temporada do musical o grupo pode produzir seu primeiro álbum, em 1970, já com a presença de Jan Akkerman na guitarra.

Descontente com a falta de sucesso do primeiro álbum, Jan Akkerman deixou a banda para formar outra banda com o baterista Pierre Van der Linden e o baixista Cyril Havermans. Quando soube das notícias sobre a nova banda, Thijs os contactou e eles o convidaram para participar da banda, assumindo somente então o nome Focus. O quarteto gravou o álbum Moving Waves, primeiro álbum de impacto da banda, recebendo críticas positivas em âmbito internacional. O álbum incluia a obra símbolo da banda, Hocus Pocus. Este clássico do rock consistia na repetição de um riff de guitarra recorrente e interlúdios de vocal falsete.

No final de 1970, conheceram o produtor Mike Verson, que ajudou a promover a banda pelo mundo. A expansão começou na Inglaterra em 1972, mesmo ano do álbum Focus 3, um disco duplo que continha o hit Sylvia. Nesse álbum Bert Ruiter tomou o lugar de Cyril Havermans. Em maio de 1973 a banda fez uma grande apresentação no Rainbow Theatre em Londres, o que resultou no álbum Live at the Rainbow.

Logo após, Pierre Van der Linden deixou a banda após desentendimento com Ruiter sobre a direção da banda. Collin Allen o substituiu, e então a banda gravou Hamburger Concerto, um retorno ao estilo erudito. Gravaram posteriormente Mother Focus, um álbum mais comercial. Durante as gravações do álbum Allen deixou a banda, sendo substituido pelo estaduniense Devid Kemper. Em 1976, após a finalização do álbum, Jan Akkerman também deixou a banda pelas diferenças musicais entre ele e Thijs, iniciando o fim gradual da banda até o anúncio do fim em 1978.

Ainda em 1977 a banda retornou com o vocalista P. J. Proby se integrando à banda, que nessa época contava com Thijs Van Leer, Bert Ruiter, o guitarrista Eef Albers, o também guitarrista Phillip Catherine e o baterista Steve Smith.

Os anos 80 foram marcados somente pela reunião temporária da banda em 1985, consistindo em Jan Akkerman e Thijs Van Leer, com as participações de Tato Gomez, Ruud Jacobs, Ustad Zamir Ahmad Khan e Sergio Castillo. A reunião também resultou no álbum Focus, que não atingiu sucesso comercial.

  • Thijs van Leer – orgão e flauta (1969-1978, desde 2001)
  • Jan Akkerman – guitarra (1970-1976)
  • Cyriel Havermans – baixo (1969-1978)
  • Pierre van der Linden – bateria (1969-1978, desde 2004)
  • P. J. Proby – vocal (1977-1978)
  • Jan Dumée – guitarra (2001-2006)
  • Bobby Jacobs – baixo (desde 2001)
  • Bert Smaak – bateria (2001-2004)
  • Niels van der Steenhoven – guitarra (desde 2006)

Álbuns

  • In and Out of Focus (janeiro de 1971)
  • Moving Waves (outubro de 1971)
  • Focus III (novembro de 1972)
  • Hamburger Concerto (maio de 1974)
  • Mother Focus (outubro de 1975)
  • Ship of Memories (setembro de 1977)
  • Focus con Proby (janeiro de 1978)
  • Focus (agosto de 1985)
  • Focus 8 (janeiro de 2003)
  • Focus 9/New Skin (2006)

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